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【連載コラム】『テツぼん』原作者、高橋遠州先生のテツオタ話。第13回は目立たないけど、その効果は劇的!! な新路線。

ビッグオリジナル

2015.05.06

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第13回【上野東京ライン】






 3月14日、北陸新幹線が金沢まで開通し、それぞれの関連駅で華々しく開通セレモニーが行われたことは日本中の皆さんがご存じのことかと思います。ところでまさにその同じ日に北陸新幹線も通る東京や上野の駅でそれとは別の開通セレモニーが行われていたことはご存じでしょうか。それは上野東京ラインの開通を祝うセレモニーです。
 上野東京ライン......何それ?!という方、多いんではないでしょうか。実際、私の地元の浜松などで聞いてみても北陸新幹線のことはさすがに皆知ってましたが、上野東京ラインのこととなるとよく知らないとか関心がないという人が大半でした。それどころかお膝元の東京都内でさえもよく知らないとか関心がないという人がけっこういました。
 そもそも上野東京ラインとは何かと言いますと、ざっくり言えばそれまで東京駅で行き止まりだった東海道線が上野駅まで延びて東北線や常磐線とつながったということです。東京駅と上野駅を結ぶ在来線は山手線と京浜東北線しかなかったのが、上野東京ラインができたことで東海道線と東北線や常磐線との直通運転が可能になって乗り換えの手間がずいぶんと省けることになりました。もっともそれだけのことであれば通勤通学で毎日この路線を利用している人以外にはあんまり関係はないかもしれません。多くの方が上野東京ラインのことをよく知らないとか関心がないというのも、その程度のものだと思っているからではないんでしょうか。




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上野東京ライン






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ホームはこんな感じ






 ところが!です。この上野東京ラインを単なる連絡線だと思ったら大間違いなんですね、これが。実は東京という街が今後世界の大都市と競争していくための再開発計画の起爆剤となるものがこの上野東京ラインの開通なのです。東京駅と上野駅の間に新しくできたたかだか3.6㎞ほどの路線がどうしてこれほどのパワーを秘めているのでしょうか。
 新幹線でも在来線でも品川駅の近くで窓の外を眺めていると線路に囲まれてぽつぽつと電車が止まっている妙にだだっ広い空間を見かけるかと思います。東京ドームで言えばだいたい3個分くらい、それがJR東日本の旧田町車両センターです。つい最近までここは東海道線を走る列車の主要な車両基地として使われていて、今は"絶滅"してしまったブルートレインがここにズラっと並んでいる姿を見ることもできました。しかしここは都心の超一等地、列車を並べておくだけではちょっともったいないなと誰しも考えます。さりとて東海道線が東京駅で行き止まりのために他の車両基地に回送するのが容易でないので仕方なくここが使われてきたという経緯があります。
 そこにできたのが上野東京ラインです。その開通によって東海道線が東北線や常磐線と直通になり東海道線の車両を他の車両基地へ回送することが容易になりました。ならばこんな都心の超一等地を車両基地として使っておく手はないとばかりに、国や東京都、JRはさっそくこの地の再開発に乗り出しました。品川はご存じのように新幹線の駅もありますし羽田空港にも近く、まだ少し先の話ですがリニア中央新幹線の駅もできます。いずれこの地にできるであろう品川副都心はまさに国際都市東京の要となり得るだけのポテンシャルを備えた未来都市エリアなのです。
 ちなみに山手線に新駅ができる云々という話を聞いたことがあろうかと思いますが、それはこの地域が線路で囲まれているために再開発のジャマのならないように山手線などの線路を片方に移設する工事が行われて、その際についでに新駅も作ってしまおうという話です。話題性があるので広く知られることにはなりましたが、再開発計画全体から見ればごく一部の話でしかありません。
 それはともかく北陸新幹線と同じ日にデビューしてその影に隠れてしまった感のある上野東京ラインではありますが、その影響力たるや決して北陸新幹線にも劣らないものであることがおわかりいただけたと思います。世の中には目立たないけどスゴいものというのはあるんですよね。私もできればそんな人間になってみたいものだと思いますが、まあそれはかなわぬ夢として、仙露鉄男にはぜひともそんな政治家を目指してがんばってもらいましょう(と言っても、本人には全然そんな気はなさそうですが......)。





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(執筆:高橋遠州 担当:ビッグコミックオリジナル編集部)

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【初出:コミスン 2015.05.06】

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